O Teen Challenge (Desafio Jovem) surgiu em Nova Iorque – EUA, em 1958, quando o Pastor David Wilkerson se dirigiu aos “guetos” daquela cidade com a intenção de ajudar jovens dependentes de drogas, orientando-os na sua reabilitação e reinserção social.

O sucesso deste trabalho motivou a criação da organização, que se estendeu a outras cidades americanas através de organizações autónomas, ainda que operando sob a mesma designação e seguindo a mesma filosofia.

O Teen Challenge não se limitou, contudo, às fronteiras dos Estados Unidos. Progressivamente, foi-se estendendo a outras regiões do globo, tornando-se uma organização conceituada e reconhecida pelos governos de vários países, devido ao grande sucesso alcançado na recuperação de toxicodependentes.

Atualmente, está presente em mais de 100 países, onde estão estabelecidas aproximadamente 1.100 comunidades que acolhem cerca de 26.000 pessoas por ano, com o envolvimento e apoio de mais de 8.000 colaboradores.